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Mordeduras de serpiente: primeros auxilios

Si te pica una serpiente, llama inmediatamente al 911 o al número local de emergencias y luego sigue estas medidas de primeros auxilios.

La mayoría de las serpientes no son peligrosas para las personas. Solo alrededor de 15 tipos de serpientes en todo el mundo y 20 en los Estados Unidos pueden inyectar veneno al picar. Estas serpientes son venenosas. En Norteamérica, son la serpiente de cascabel, la serpiente de coral, la mocasín de agua, también llamada boca de algodón, y la cabeza de cobre. Sus picaduras pueden causar lesiones graves y a veces la muerte.

Si te pica una serpiente venenosa, llama inmediatamente al 911 o al número local de emergencias, sobre todo si la zona de la picadura cambia de color, se hincha o duele. Muchas salas de emergencias disponen de antídotos que pueden ayudarte.

Si es posible, toma estas medidas mientras esperas la ayuda médica:

  • Aléjate de la serpiente.
  • Quédate inmóvil y mantén la calma.
  • Quítate joyas, relojes o ropa ajustada antes de que empiece la hinchazón.
  • Siéntate o recuéstate de forma que la picadura quede en una posición neutra y cómoda.
  • Limpia la zona con agua y jabón. Cúbrela o envuélvela holgadamente con un vendaje limpio y seco.

Precaución

  • No utilices un torniquete ni apliques hielo.
  • No cortes la picadura ni intentes extraer el veneno.
  • No ingieras cafeína ni alcohol.
  • No tomes analgésicos, como aspirina, ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros) ni naproxeno sódico (Aleve). Hacerlo puede aumentar el riesgo de hemorragia.
  • No intentes agarrar ni atrapar a la serpiente. Intenta recordar su color y forma para poder describirla. Si es posible, haz una foto de la serpiente desde una distancia segura. Saber qué tipo de serpiente te ha mordido puede ayudar con el tratamiento.

Síntomas

La mayoría de las picaduras de serpiente se producen en brazos, muñecas o manos. Los síntomas típicos de una picadura de serpiente no venenosa son dolor, heridas y arañazos en el lugar de la picadura.

Después de una picadura de serpiente venenosa, suele haber dolor intenso y sensibilidad en el lugar de la picadura. Esto puede agravarse con hinchazón y moretones en la zona, que pueden ascender por el brazo o la pierna. Otros síntomas son náuseas, respiración laboriosa y sensación de debilidad, así como un sabor extraño en la boca.

Algunas serpientes, como las de coral, tienen toxinas que afectan el cerebro y los nervios. Esto puede causar síntomas como caída del párpado superior, hormigueo en dedos de manos o pies, dificultad para tragar y debilidad muscular.

A veces, una serpiente venenosa puede picar sin inyectar veneno. Esto se conoce como picadura seca.

Las serpientes venenosas en América del Norte

La mayoría de las serpientes venenosas de Norteamérica tienen ojos como rendijas y se denominan crótalos. Tienen la cabeza en forma de triángulo y colmillos. Una excepción es la serpiente de coral, que tiene la cabeza en forma de puro y las pupilas redondas. Las serpientes no venenosas suelen tener la cabeza redondeada, pupilas redondas y no tienen colmillos.

Last Updated: December 28th, 2023